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2012年7月11日 (水)

神話と祭祀

 神話とは太古の「神聖な歴史の物語」といふ定義がある。日本民族の「始まりの時」における神や聖なる存在の誕生、國土の生成などの出来事をつづった物語が神話である。言ひ換へると、神話とは、日本民族の「始まりの時」を説明し、生きとし生けるもの・ありとしあらゆるものが、どのようにして生まれ存在し始めたかを語る。

 神や聖なる存在の誕生、國土の生成などの出来事など日本民族の始まりの時の出来事は、日本人一人一人およびその共同體としての國家の生き方・在り方(文化・信仰・文學・政治・教育・芸術など一切)の模範を示す。つまり、神話は日本民族そして日本國家を根源的なものを表現するものであり、日本民族の在り方・生き方に決定的な役割を持ってゐる。

 「始まりの時」に帰ることによって現状を変革するといふ希望はあらゆる生命體が持っている。一人の人間として、新年を迎へた時や、春四月を迎へた時には、心機一転「初心」(始まりの時の心)に帰り新たなる気分になって仕事や勉學などに励もうとする。それと同じやうに、共同體としての國家は、つねに「始まりの時」=「神話の世界」への回帰によって現状を革新しやうといふ希望を持つ。明治維新といふ國家的大変革も、「神武創業への回帰」(神武天皇が即位された時への回帰)がその理想であった。

 そして神話の世界は、『古事記』『日本書紀』といった記録・文献として語り傳へられると共に、儀礼・祭祀といふ生きた現實として継承されてゐる。神話といふ「文献」と「祭祀」といふ「現實に生きた儀礼」は一體である。

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